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Leucemia: tratamientos

Una vez que se realiza el diagnóstico, el tratamiento varía según el tipo de leucemia. Lo realiza un hematólogo especializado en este tipo de patología.

Quimioterapia

El tratamiento principal es la quimioterapia contra el cáncer, es decir, la administración de moléculas químicas contra el cáncer. Varios cursos de quimioterapia son necesarios para garantizar la curación.

Los protocolos terapéuticos serán diferentes según el tipo de leucemia. Los tratamientos se administran por infusión a través de un catéter central (pequeña tubería en una vena) central. Este último se coloca con mayor frecuencia en una vena grande en el tórax durante el período de tratamiento, es decir, varias semanas. No es demasiado embarazoso y no duele.

El catéter central permite un abordaje venoso permanente, no hay riesgo de retracción como los catéteres que se colocan en las venas de los brazos. Y luego las drogas que se administran son demasiado agresivas para venas pequeñas.

Los tratamientos son largos Varios cursos de quimioterapia son necesarios para ir hacia la cura: cura para obtener una remisión, cura para consolidar la remisión, curas de mantenimiento. Puede durar varios meses.

De acuerdo con los protocolos de quimioterapia, los tratamientos se realizan por vía intravenosa u oral, en el hospital o ambulatorio (sin dormir en el hospital).

De todos modos, la quimioterapia no tiene una acción selectiva. Destruye las células anormales, pero también (temporalmente) las células normales producidas por la médula ósea.

Por lo tanto, la quimioterapia puede ser responsable de la anemia y la disminución de las plaquetas que justifican las transfusiones, o una disminución significativa de los glóbulos blancos que hacen al paciente más frágil con respecto a las infecciones y que a veces requieren hospitalización para su protección.

Los efectos secundarios más conocidos de la quimioterapia contra la leucemia, además de la pérdida de cabello, son las náuseas y los vómitos, contra los que actualmente existen medicamentos específicos, y contra los que algunas soluciones no farmacológicas a veces son eficaces.

Para leer también nuestro archivo: Limitar los efectos secundarios de la quimioterapia

Por ejemplo, masajear el pequeño hueco ubicado debajo del labio inferior en el mentón puede ayudar a reducir las náuseas. Algunos hospitales con una "caja de láser" estimulan este punto con un láser. La fatiga, la pérdida de peso también son posibles efectos. El riesgo es especialmente infeccioso cuando los glóbulos blancos (leucocitos) son muy bajos.

En ciertos tipos de leucemia, tratamientos más específicos en las células tumorales permiten tener una efectividad en la enfermedad.

  • La vitamina A, por ejemplo, utilizada para el tratamiento de ciertos tipos de leucemia, permite la maduración de células enfermas en células sanas.
  • Imatinib es un tratamiento dirigido para ciertas formas de leucemia mieloide crónica.

Estos nuevos tratamientos siempre se usan además de la quimioterapia.

Tenga en cuenta que para esta leucemia, un tratamiento sometido a experimentación arrojaría resultados interesantes: la pioglitazona normalmente utilizada en el tratamiento de la diabetes, aparecería como un fármaco prometedor en la leucemia mieloide crónica.

El trasplante

Los trasplantes de médula son posibles: el objetivo del injerto es destruir la médula ósea del receptor y reemplazarla por la de una persona sana. Esta alternativa terapéutica se considera desde el principio en ciertas leucemias graves, o como tratamiento de segunda línea si la quimioterapia no ha dado los resultados esperados.

Hay varios tipos de trasplantes:

> El autotrasplante es la reinyección de la propia médula ósea del paciente, una vez que el tratamiento ha limpiado la médula de sus células malas. Cuando la persona está en remisión, incluso temporal, se retira la médula. Se guarda y se reinyecta al paciente en el momento apropiado.

> El aloinjerto es la reinyección de un trasplante de médula ósea de una persona compatible histológicamente. En este último caso, el paciente creará células sanguíneas que serán idénticas a las del donante. El donante y el receptor deben ser compatibles para evitar el rechazo del trasplante. El aislamiento en una cámara estéril es esencial.

> El trasplante de cordón umbilical es otra posibilidad .

Radioterapia y esplenectomía

La radioterapia y la esplenectomía (es decir, la extirpación del bazo) son otros tratamientos que a veces son necesarios en algunas indicaciones. Más raramente se usa para tratar la leucemia, la radioterapia destruye las células enfermas con radiación.

La radioterapia se puede ofrecer en dos circunstancias:

  • Para el tratamiento o la prevención de una ubicación particular de la enfermedad en el líquido cefalorraquídeo.
  • Para la destrucción masiva y completa de la médula ósea en caso de un trasplante de médula ósea.

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